忘れじのラインバック

b0002910_0141480.jpgマイク・ラインバック(Mike Reinbach)
1949-1989

カリフォルニア州出身。
アメリカでは3Aまでしか行けなかったが'76年、カブス、エキスポズでプレーしたハル・ブリーデンとともに阪神タイガースに入団。
同時期にテレビ放映されていた「警部マクロード」を思わせるルックスで、タイガースファンの人気者になった。
阪神タイガース自体はすでに長い長い低迷期に入っており、'80年に退団するまでついに優勝は叶わなかったが、常に100%の力を出し切る彼のプレーは、当時の弱小タイガースにあって間違いなく華であった。

バッティングはいいが鈍足で併殺製造機でもあったブリーデンに比べ、ラインバックのプレーは常にスリリングで、スライディングしてズボンのベルトを切ってしまったり、帽子を飛ばしてぎりぎりフライをキャッチするファインプレーが子供心にカッコよく、巨人戦で彼がテレビに映る日はいつも興奮したものだった。
(実はあのぎりぎりのファインプレーは、彼の「打球に対するカンの鈍さ」から来るものだと、 江本孟紀の暴露で知った時にはいささかがっかりした)

彼の仕事でもっとも称えられるべきは'79年6月2日の甲子園球場。
あの怪物江川卓のデビュー戦で放った逆転の3ランホームランだ。
あの1発で、江川、読売に対して激しい憎悪を燃やしていた我々タイガースファン(はじめアンチ巨人の野球ファン)はいくぶん(ほんのちょっとだけ)溜飲を下げたのだった。
5シーズンの在籍で565試合、598安打、打率.296、324打点、94本塁打という成績は、外国人助っ人としては特筆すべきものではなく、むしろ数字だけ見ると、タイガースが5シーズンも彼を使い続けたことの方がむしろ不思議な気がする。
入団した'75年に33本塁打、91打点を上げて広島の初優勝に貢献したゲイル・ホプキンス、打点王1回、ベストナイン4回を獲得し、阪急ブレーブス黄金時代の一翼を担ったボビー・マルカーノ(故人)、'79年ヤクルト、'80年近鉄と、リーグを跨いで2つのチームの初優勝に貢献したチャーリー・マニエル、ラインバックが去って5年後の'85年、阪神タイガースを実に21年ぶりの優勝に導いた三冠王ランディ・バース、首位打者、打点王、本塁打王をそれぞれ1回ずつ獲得し、ベストナインに選ばれること4回と、バースと並んで史上最強助っ人の呼び声高いレロン・リー、大洋のライオン丸ジョン・シピン・・・。
少年時代のオレの記憶に残る名優たちの雄姿に比べ、ラインバックの存在はあまりにも控えめで、一生懸命ではあったがB級であった。
でも、なぜかオレにとってはラインバックこそが今まで見た中でいちばんカッコいい助っ人だった。
なぜだろう・・・。
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by FHIROSE2 | 2004-11-12 01:29 | Trackback | Comments(8)
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Commented by PARLOPHONE(遼) at 2004-11-13 01:50 x
こっそり告白しますが、ぼくもラインバック大好きでした。
懐かしい~。
Commented by FHIROSE2 at 2004-11-13 12:22
遼様、こんにちは。
この記事を書き終えてからあらためて考えるに、あの当時の外国人助っ人の中では、もっとも華のある選手だったのではなかったかと思う今日この頃。
上に挙げたほかに、マーチン(74~78 中日)、ミッチェル(76~79 日ハム)、ライトル(77~82 広島、83 南海)、ミャーン(78~80 大洋)、レオン(78~82 ロッテ、83~85 大洋 86~87 ヤクルト)などがいましたね。
Commented by 寅さん at 2005-04-06 23:58 x
うちの親父の会社に、当時の球団社長の娘さんと結婚された部下がいて
阪神ファンだった自分に好きな選手のサインをもらってきてやるといわれ
ました。掛布とラインバックを頼んだのに親父が勝手に掛布と小林に
変えて頼んでしまい、結局幻のサインとなってしまいました(小林繁も
もちろんうれしかったが)。その後アメリカで亡くなったと聞き、あの時の
ことを思い出します。
Commented by FHIROSE2 at 2005-04-07 22:49
>寅さん
それは、今にして思えば惜しいことをしましたなぁ・・・。
小林繁は、今なら喜んでサインしてくれるでしょうが、マイクのサインはもう手に入りませんよ・・・。
合掌・・・。
Commented by バッキー乱闘以来のファン at 2007-04-28 00:21 x
阪神のバイプレイヤーは何故、はかなくも若くして死ぬのか?
マイケル・ラインバック、辻佳紀、池田純一、遠井吾郎。
鎌田や野田はまだ生きてるのか?
Commented by misozi-rengou at 2007-04-30 10:54
球団は全然違いますが、最近、東京ヤクルトのガイエル
選手に注目しています。よくも悪くも久々に「大物外国人
選手」の香りがプンプンしていますよ、彼は…
Commented by FHIROSE2 at 2007-05-05 01:24
>バッキー乱闘以来のファンさま
いらっしゃいませ、ドえらく年季の入ったファンでらっしゃいますね。
吉田義男と二遊間を組んだ鎌田実さんならまだご健在のようですね。
野田って、野田浩司?野田英二?
Commented by FHIROSE2 at 2007-05-05 01:32
>三十路連合
今東京ヤクルトのサイトに行って経歴見てきたよ。
実働13年でメジャー5シーズンか・・・。まあ、別の意味で大モノっちゃ大モノですな。
「チーム内の呼び名」が「A.G.(エージー)」ってのも、安易でいい。
「魁傑(かいけつ)」と韻が同じだからいいんじゃないか?
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