BLACKOUT (SCORPIONS)

b0002910_162347100.jpgVarious Review vol. 45
「蠍魔宮~ブラックアウト」 スコーピオンズ
"BLACKOUT" SCORPIONS

1982年発表作品
MERCURY
スコーピオンズについて、あれこれウンチクを垂れられるだけの知識も技量も実はないのだ。
ウルリッヒ(あえてウリとは言わない)・ロート在籍時代の"IN TRANCE""VIRGIN KILLER"で彼らを知ったはいいけれど、その後"BLACKOUT"が出るまではしばらく遠ざかってしまったのだ。
(だから'70年代終盤の作品はだいぶ後になってから聴いた)
'80年代前半と言えば、HR/HMシーンは大御所とニューウェイブが入り乱れまさに群雄割拠の時代。
ビッグ・グループの話題作が次から次へと発表され、買っても買っても追いつかないような状態だったのですよ、貧しいオレにとっては(笑
そんな理由もあって、スコーピオンズに関しては、名作と言われる代表的作品は押さえてはいるものの、そのすべてを聴いたわけではない。
(逆に言うと、そのキャリアすべての作品をもれなく視聴したグループなんぞ、数えるほどしかないわけだが・・・)

今から振り返ってみると、このグループは地道に人気を獲得してきた期間がとても長くて、ワールドワイドに爆発的な大ヒットをかっ飛ばした期間って意外と短かったんじゃないかな。
当時はずいぶんと長いこと超メジャーな存在だと思っていたが、今ディスコグラフィを見返すと"BLACKOUT""Love At First Sting""WORLD WIDE LIVE"の間って、わずか足掛け3年なのだね。



スコーピオンズほど、ライブとスタジオワークに(よい意味で)ギャップがないグループは他にあまり思いつかない。
本作を聴いてから"WORLD WIDE LIVE"を聴くと、そのことが実によく分かる。
また逆に、ライブを聴いたのちに本作を聴き直しても、あらためてその完成度の高さを確認できる。
ハーマン・ラレベルのドラミングは、もう、なんというか「これでよし!」って感じ。
ドラマーやってたせいか、HR/HMの曲にはドラマーの超絶テクニックを求めてしまう傾向にあるオレだが、このバンドに関しては彼の、曲を生かすことだけを考えたひたすらシンプルなドラミングがうってつけだ。
(当時の音作りの限界か、やや軽めに仕上がってしまっているのが残念だが)
ルドルフ・シェンカーマティアス・ヤプスが奏でるスコーピオンズのギター・サウンドは、2人の技量の高さは無論のことだが、別の意味で、彼らと長くコンビを組むプロデューサー、ディーター・ダークスの「傑作」と言って過言ではない。
(ジューダスのトム・アロム、ヴァンヘイレンのテッド・テンプルマン、エアロスミスのジャック・ダグラスら、名コンビは多くあるが、スコーピオンズとダークスのコンビネーションに勝るコンビはないんじゃないか・・・、なんてオレがえらそうに論評する筋合いじゃないが)
マティアスのトレードマークともいえる、ゾクゾクさせるチョーキングも絶好調だ。
そしてなんと言ってもクラウス・マイネの声である。
前作"ANIMAL MAGNETISM"発表後、本作のリリースまで丸2年という長い時間が必要だったのはクラウスの喉の病気が原因だが、本作での彼のパフォーマンスはとても病み上がりのヴォーカリストのそれではない。
"Blackout""Can't Live Without You""Dynamite"といった人気ナンバーはもちろん、ハイトーンでのシャウトをこれでもかと繰り返す"Now"、彼らがもっとも得意とするミドル・テンポの美しいナンバー"You Give Me All I Need"は代表曲にも負けない傑作で、捨て曲なし、全編これ名曲と言って差し支えない。
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by FHIROSE2 | 2004-11-27 18:59 | Music Man's music


1960年代半ばよりちょっと後の生まれ。50ウン年間に溜めこんだ「なにか」を吐きだす場。


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