獄門鬼 サイパン記1

8月31日(火)曇り時々小雨

さあ!今日からいよいよ3泊4日のサイパン旅行だ。
妻とオレにとっては10年ぶり、娘には初めてのサイパン。
(間にグアムはさむ)
当日は台風16号接近の影響もあって朝の東京はほんの少し小雨がぱらつく空模様。
5:00AM起床。
妻も娘も異常にハイ。
成田エクスプレスの中でおにぎりなどほおばりつつ8:30頃成田到着。
成田についた頃には陽も差してきてイイ感じ。
10:35発のノースウェスト航空076便にて一路サイパンへ。

しかし出発前に気になる放送が。
「ノースウェスト航空076便はサイパンの天候状況を考慮し、予定を早めて10:05の出発となります。」
?天候?
じつはこの時、サイパンには台風18号が接近していたのだ。
3時間半のフライトを終えてサイパン国際空港に降り立った我々を待っていたのは・・・、
それも強風に乗った大粒の雨。
しかも寒い。
寒い雨のサイパン

シーン・・・。

まるでオレの人生を映し出しているかのようだ。
妻も「先が思いやられる」と苦笑い。

雨の中バスで中心街ガラパン地区へ。
空港やバスの中で香る、日本にはないやけに甘い香り。
所詮作り物なのかもしれないが、南の島に旅行した時にこの香りが鼻をくすぐると「ああ、南国に来たんだな・・・」と実感できる。

サイパンには市街地と呼べる場所はそんなに多くない。
我々が宿泊する第一ホテル・サイパンビーチのあるガラパン地区がいちばん賑わっているがそれでもハファ・ダイの近く、1階建てのDFSと2階建てのABCマート本店が向かい合わせに建っているのがもっとも大きいぐらいで、あとはほとんど町の雑貨屋といった風情の店がならんでいる。
それ以外の場所は、ほこりっぽい道路の脇に、南国の草木に囲まれるようにして、平屋建てのアパートメントや、レンタカー屋、飲食店、エレメンタリー・スクールなどが、ポツポツという感じで建っている。

b0002910_2153271.jpg
道路わきにポツンとあったエレメンタリー・スクール(小学校)

高い建物はほとんどない
平屋かせいぜい2、3階建ての小さな建物ばかりだ。
5年前に訪れたグアムは拓けたところで、大規模なショッピングセンターが立ち並ぶような市街地もあったが、サイパンにはそういう近代的なイメージの街はほとんどない。

でも個人的にはこちらのほうが好み。
一生住むかと問われれば即答はできぬが、少なくとも生来極楽トンボのオレにとっては心休まる場所だ。

b0002910_1827381.jpgそうこうしているうちに第一ホテル・サイパンビーチに到着。
今回は経費節減のため部屋指定なしで予約したため、タウンサイドの部屋である。
ガイドに、多少上乗せしてビーチサイドの部屋に変更できるか聞いてみたが、1泊につきプラス$55とのことなのでやめた。

娘は早速プールで泳ぐと言い出したが、雨がかなり大粒になってきたし気温も低い。
台風は明日の午後には離れていくとのことだし、とりあえず今日はガマンしてホテル内の探索と買出しと夕食の算段。
近所のスーパーで飲み物と明日の朝食を購入。
(なにせ経費節減のため、朝食は買って部屋で食う、いわゆるコンビニご飯にすることにした)

夕食は日本食レストラン「新橋」で鉄板焼き
ホテル内のレストランだけあって味はなかなかのもの。
シイタケとオニオンのガーリック焼きをスタートに、妻と娘は牛フィレ、オレはサーロインのセットをいただく。
スーパードライの小瓶2本、大吟醸2杯と合わせて堪能。
しかし量がかなり多い。
オレは出されたものを残すのにはちょっと抵抗があるのでご飯、味噌汁もふくめて完食したが、妻と娘は食べ切れなかったようだ。
「もったいない」とかいって娘の残した肉までついばんじゃう私・・・。
もう、おばあちゃんみたいなんだから。
しめて$110(初日からちょっと奮発しすぎ・・・)。
外を見たらドシャぶりだ。
明日からちゃんと遊べるのかしらん・・・。
部屋に帰ったら睡眠不足と満腹と酔いのトリプル・アタックでそのまま意識を失う。
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by FHIROSE2 | 2004-09-04 18:27


1960年代半ばよりちょっと後の生まれ。50ウン年間に溜めこんだ「なにか」を吐きだす場。


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